Some observers have proposed phallic symbolism, an idea which was expressed by Thomas Hobbes, who erroneously believed that the poles dated back to the Roman worship of the god Priapus.Det äldst kända dokumentet som anses beskriva en majstång i Storbritannien är en walesisk dikt skriven av Gryffydd ap Adda ap Dafydd under mitten av 1300-talet där han beskriver hur människor brukar en lång björkstång i Llanidloes, i centrala Wales.

Fanny Hill, or, Memoirs of a Woman of Pleasure.Svenskans substantiv " maj " syftar på gröna löv 3 och gröna kvistar, och annan grönskande smyckning (även exempelvis kransar och lövade stänger som man smyckade personer och föremål med.15 Brussels, however, denies having lost the right, as another tree was cut down and put up before 17:00 on August.

Majstänger omnämns av Carl von Linné i dagboken från resan till Västergötland år 1746: Midsommarafton kommo vi efter 9 kvarts resa, tillbaka ifrån Läckö till Lidköping, klockan 12 om natten, då vi hela vägen sett ungdomen, i sin ålders midsommar, fägna sig av årets behageligaste.The cross-arm may be a latter-day attempt to Christianize the pagan symbol into the semblance of a cross, although not completely successful.1 På denna tid stod stängerna resta året runt, en tradition som fortfarande förekommer på vissa platser i Dalarna.